Unboxing: Academy F/A-18A+ 1/72, Ref. 12520

Considerado el primero de los aviones de combate “digitales”, el Hornet combina en una sola célula inigualables capacidades aire-aire y aire-suelo. Entró en combate por primera vez en 1988 al atacar emplazamientos antiaéreos en Libia y desde entonces se ha convertido en el vector de ataque habitual de la US NAVY en cualquier conflicto que surja. Su constante desarrollo ha permitido que este caza se mantenga a la par de sus rivales de quinta generación.

Considered the first of the “digital” fighter jets, the Hornet combines unparalleled air-to-air and air-to-ground capabilities in a single cell. Entered combat in 1988 when it attacked anti-aircraft sites in Libya and has then become the US NAVY’s usual attack vector in any conflict that arises. Its constant development has allowed this fighter to keep pace with its fifth-generation rivals.

Esta maqueta de Academy representa la versión F/A-18A+, que tiene las siguientes diferencias externas respecto al F/A-18A:

  • 5 Antenas IFF de hoja “cortapájaros” en la parte superior del morro (solo en unidades del USMC)
  • Módulo GPS bajo el cockpit
  • Antenas inclinadas hacia atrás, una en la joroba dorsal y otra a un lado del tren delantero
  • Módulos de electrónica en las derivas más similares a los del F/A-18C

This Academy model represents the F/A-18A+ version, which has the following external differences from the F/A-18A:

  • 5 IFF blade “bird cutter” antennas on top of nose (USMC units only)
  • GPS module under the cockpit
  • Antennas swept backwards, one on the dorsal hump and one on left side of the front undercarriage.
  • Electronics modules in the tails similar to those of the F/A-18C

Esta maqueta nos sirve para “españolizar” si queremos representar un EF-18, tendríamos que eliminar las antenas IFF del morro y, por otra parte quitar las antenas inclinadas y sustituirlas por las rectas originales en la joroba y bajo el morro.

This model is valid  to make in Spanish Air Force if we want to represent an EF-18, we would have to eliminate the IFF antennas of the muzzle and, on the other hand to remove the swept back antennas replacing them with the original straight lines in the hump and under the muzzle.

La maqueta

El kit de Academy es un "rebox" del molde original que sacaron en 2008, curiosamente la caja de este modelo a 1/72 tiene el mismo boxart que el kit que vende Academy a 1/32, lo cual ha dado lugar a más de una confusión en las compras online donde no se aprecia el tamaño de la caja.

The Academy kit is a “rebox” of the original mold that was taken out in 2008, curiously the box of this model to 1/72 has the same boxart that the kit that sells Academy to 1/32, which has led to more than one confusion in online shopping where you do not appreciate the size of the box.

Las instrucciones son claras y concisas como es habitual en Academy, con indicaciones de pintura y calcas en cada paso, plano de piezas y referencias de colores para Humbrol, GSI Creos, Lifecolor, Testors Modelmaster, Revell y Vallejo.

The instructions are clear and concise as usual in Academy, with paint indications and decals in each step, parts scheme and color references for Humbrol, GSI Creos, Lifecolor, Testors Modelmaster, Revell and Vallejo.

Por separado se incluye una lámina en blanco y negro como guía para la colocación de calcas y decoración exterior que, en el caso de este kit, solo permite una opción: 

  • USMC VMFA_232 “Red Devils”, USS Nimitz, Golfo Pérsico, 2007

que representa la unidad en el año más complicado de la operación “Iraqi Freedom” 

A black and white sheet is included separately as a guide for the placement of decals and exterior decoration that, in the case of this kit, only allows one option: 

USMC VMFA_232 “Red Devils”, USS Nimitz, Persian Gulf, 2007

which represents the unit in the most complicated year of Operation Iraqi Freedom. 

La hoja de calcas, diseñada por GWings e imprimida por Cartograf, garantiza una buena calidad, lejos de la mala fama que acaparan las calcas anteriores de Academy “como lonchas de choped”.

The decal sheet, designed by GWings and printed by Cartograf, guarantees a good quality, far from the bad fame was given the previous Academy decals thick “as chopped slices”.

Las piezas transparentes ofrecen la carlinga en dos piezas, no hay opción de una sola pieza. Vienen muy bien protegidas y sin marcas de molde.

The clear parts offer the cockpit in two pieces, there is no one-piece option. They come very well protected and without mold marks.

Revisando las piezas en plástico gris, vemos un panelado negativo correcto, quizás algo grueso, incluye remachado, detalle en relieve suficiente en cabina, asiento y pozos del tren de aterrizaje. Por contra nos encontramos unas tomas de aire sorprendentemente pobres, muy gruesas y cegadas por su parte posterior, aquí habrá que poner algo de esfuerzo en mejorar si buscamos algo de realismo. El cockpit es básicamente el de la versión biplaza pero solo incluye asientos y panel para el puesto delantero. 

Looking at the grey plastic parts, we see a correct negative engraving, perhaps somewhat thick, including riveting, enought relief detail in the cabin, seat and undercarriage bays. On the other hand we find the air intakes surprisingly poor, very thick and blinded by its back, here we will have to put some effort improving them if we seek some realism. The cockpit is basically the two-seater version but only includes seats and panel for the front seat. 

El armamento viene bien detallado pero presenta las características marcas de expulsores en un lateral de cada munición, que incluye:

  • 2x AIM-9L/M Sidewinder
  • 2x AIM-7M Sparrow
  • 4x GBU-12 LGB
  • 3x tanques lanzables de 330 gal.
  • 1x pod AN/ASQ-173 LDT/SCAM (es un pod de localización de blancos designados por láser, que incluye una cámara de reconocimiento para evaluar los daños), se monta en el lado derecho del fuselaje, en lugar de un Sparrow
  • 1x pod AN/AAS-38 FLIR que se monta en el soporte izquierdo del misil Sparrow en el fuselaje
  • 1x pod AN/AAR-50 TINS para permitir vuelo nocturno, se ubica en la misma estación que el AN/ASQ-173, es decir, en el soporte derecho del fuselaje para misil Sparrow.

The weapon load comes well detailed but shows the characteristic marks of ejectors on one side of each weapon, which includes:

  • 2x AIM-9L/M Sidewinder
  • 2x AIM-7M Sparrow
  • 4x GBU-12 LGB
  • 3x 330 gal. launchable tanks.
  • 1x AN/ASQ-173 LDT/SCAM pod (is a laser designated target location pod, which includes a reconnaissance camera to assess damage), mounted on the right side of the fuselage, rather than a Sparrow.
  • 1x pod AN/AAS-38 FLIR which is mounted on the left support of the Sparrow missile on the fuselage.
  • 1x pod AN/AAR-50 TINS to allow night flight, is located in the same station as AN/ASQ-173, i.e. in the right fuselage support for Sparrow missile.

En conclusión, Academy ha reeditado su molde de 2008 con algunas piezas nuevas y una sola decoración, en lo que viene siendo hasta la fecha uno de los mejores moldes de F/A-18A a 1/72. A destacar su nivel de detallado externo y buena calidad de las calcas, sin embargo seguimos viendo errores de bulto como las tomas de aire tan pobres o las marcas de expulsores en el armamento, lo cual anima a complementar la maqueta con algunos extras disponibles en el mercado. Para los que busquen representar un EF-18A+ español a 1/72, esta puede ser una buena maqueta de partida si contamos con la hoja de calcas de Series Españolas.

In brief, Academy has reissued its 2008 mold with some new pieces and a single decoration, in what has been to date one of the best molds of F/A-18A to 1/72. We emphasize its level of external detail and good quality of the decals, however we continue to see serious errors as the air intakes so poor or the brands of ejectors in the armament, which encourages to complement the model with some extras available on the market. For those looking to represent a Spanish EF-18A+ at 1/72, this can be a good starting model if we have the decal sheet of the brandt “SERIES ESPAÑOLAS”.

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